Saturday, 31 August 2013

The Arts, Defiance, and the State.

OF late, flags have been getting more than their fair share of column inches. It is of course attributable to the months of August and September, when Malaysians are wont to dress up our sleeves, house gates, car hoods, and more with some permutation of our beloved flag in time for Merdeka and Malaysia Day celebrations.

Yet many are equally wont to forget - especially those of us living and breathing this Peninsular air - that in the scheme of things, we should as Malaysians prioritize the 16th of September as the primary date of nationhood. In fact, numerous radio stations perpetuate the erroneous myth that 31st August is the date whereupon Malaysia was birthed. That's as erroneous as saying only one or two political parties "won" independence for Malaya!

Anyway, I recently learned that another type of flag had reappeared on the radar: Ng Sek San's multicolored "Malaysian Spring" flags that at one time adorned the Lucky Garden roundabout, and subsequently attracted the attention - and ire - of the State especially when it was copied in other parts of the country, has now resurfaced, this time at Publika in Solaris Dutamas.

The curators of the M50 art show (showing now until the day after Malaysia Day) have pulled out Sek San's work, presumably due to the work's ideological incompatibility with certain Federal art agencies. Even so, they managed to relocate his now floating flags to a space but a stone's throw away, with several other "mischievous" artists no less.

Yet what is it about such a work that causes such perspiration amongst our batik-bedecked bureaucrats? Flags are political rallying points. They are used to make concrete ephemeral ideas and identities. And in this month that celebrates a third of our nation's independence, and our nation's founding, flags also perpetuate the myths of origin. Of where we "came from". Our history. Our collective memory.

But the State rarely allows dissonance and defiance. Only one "national narrative" is to be "celebrated"; one seemingly hegemonic, monolithic, sanctioned genesis of the Malaysian imagined community. And this narrative is perpetuated by propaganda films and songs, by march- and fly-pasts, by the proscription of subaltern histories. 

And in this sense, Sek San's flags could perhaps be read as a rallying point to celebrate "the Other" that has for so long been edged out of the myth of Malaysia's genesis: unrecognized freedom fighters; forgotten tunes like Mamula Moon and Terang Bulan; the fact that we should really be prioritizing 50 over 56. 

In other words, I propose that these "Malaysian Spring" flags rally us around the idea that the State's "national" narrative is constructed, that it can and should be deconstructed and contested, and that the defiant act of deconstruction and contestation in the face of unbridled power is, in fact, patriotic.

Let us partake of this rallying spirit and remember all the other on-going contestations, including the fight for the memory of Merdeka Park, the fight for the truth behind the death of the Mongolian woman, and the fight for clean and fair elections.

Let us keep fighting, peacefully, for a better future for us all.

Selamat Hari Merdeka. Selamatlah Malaysia.
 
Fahmi Fadzil is a writer, performer, and political activist. He is currently the political secretary to the MP for Lembah Pantai. He believes in a better Malaysia.

3 comments:

ISKANDAR LESTARI LOAN COMPANY said...

Kami menawarkan berbagai layanan keuangan yang meliputi: Perencanaan Bisnis, Komersial dan Pengembangan Keuangan, Properti dan Hipotek, Pinjaman Konsolidasi Utang, Pinjaman Bisnis, Pinjaman Swasta, Pinjaman Pembiayaan Rumah dengan suku bunga rendah per tahun untuk perorangan, perusahaan dan badan hukum. Dapatkan yang terbaik untuk keluarga Anda dan miliki rumah impian Anda juga dengan skema Pinjaman Umum kami. Pelamar yang tertarik harus Hubungi kami melalui BBM INVITE: {D8980E0B}
Hanya WhatsApp: (+ 44) 7480 729811
Tel .... (+ 44) 7480 729811
Email: (iskandalestari.kreditpersatuan@gmail.com)

Christy Morris said...

Halo, saya Nyonya Christy Morris, pemberi pinjaman pribadi memberikan kesempatan pinjaman seumur hidup. Apakah Anda memerlukan pinjaman untuk melunasi utang Anda dengan segera atau Anda membutuhkan pinjaman untuk meningkatkan komersial Anda? Apakah Anda telah ditolak oleh bank dan lembaga keuangan lainnya? Kami memberikan pinjaman kepada individu yang membutuhkan bantuan finansial, yang memiliki utang macet atau butuh uang untuk membayar tagihan, kami memberikan pinjaman dengan bunga rendah 2%. Saya ingin menggunakan media ini untuk memberi tahu Anda bahwa kami memberikan bantuan yang dapat dipercaya dan diuntungkan dan akan bersedia menawarkan Anda pinjaman. Jadi hubungi kami hari ini melalui e-mail di: (christymorrisloanfirm@gmail.com)

Queen Lisa Efendi said...

saudara-saudara
Saya di sini untuk bersaksi tentang kebaikan Allah dalam hidup saya dan bagaimana saya diselamatkan dari tekanan finansial karena bisnis saya sedang menurun dan keluarga saya dalam keadaan asulit sehingga kami bahkan tidak dapat membayar uang sekolah untuk anak-anak, karena kepahitan mengambil alih hatiku
Suami saya juga menggagalkan karena kami menjalankan bisnis keluarga di (Surabaya, Jawa Timur) dimana kami jadi bingung suami saya mencoba untuk mendapatkana pinjaman dari bank dia menolak pinjaman jadi dia online mencari pinjaman karenaa dia ditipu oleh sone imposters online yang menjanjikan kepadanya pinjaman dan mengatakan harus membayar biaya untuk mendapatkan pinjaman sehingga husbank saya meminjam uang dari teman-temannya untuk membayar biaya maka mereka meminta biaya lagi dengan beberapa alasan dia harus pergi dan meminjam dari saudaranya di (Bekasi) untuk memastikan dia mendapatkan pinjaman setidaknya untuk membi/aayai kebutuhan keluarga dan setelah dia membuat biaya, dia diminta untuk membayar lagi dengan alasan tertentu, hal ini membuat keluarga kelaparan meningkat sehingga kami harus mengumpulkan makanan dari tetangga dekat kami. dan selama berbulan-bulan kami menderita dan bisnis ditutup untuk sementara waktu
Jadi satu sore yang setia sekitar pukul 14:00 tetangga dekat ini menelepon saya dan mengatakan bahwa dia akan mendapatkan pinjaman dari perusahaan pinjaman secara online sehingga jika dia mendapatkan pinjaman, dia akan mengenalkan saya ke perusahaan tersebut sehingga kami pergi ke ATM bersama-sama dan Memeriksa pinjaman itu tidak ada sehingga kami menunggu sekitar 30 menit kemudian kami mendapat peringatan di teleponnya dari banknya bahwa dia telah menerima monney di akunnya sehingga kami memeriksa saldo rekeningnya dan lihatlah 300 juta kepadanya sebagai pinjaman
Segera saya berteriak di depan umum sambil menangis dan pada saat itu yang bisa saya pikirkan adalah jika saya dengan jumlah seperti itu, masalah saya berakhir, jadi kami pulang ke rumah saya tidak memberi tahu suami saya, dari 1 juta dia memberi saya saya membeli beberapa bahan makanan di rumah dan berlangganan dan tetangga saya dan saya meminta pinjaman kepada perusahaan karena dia memberi saya pedoman sehingga kami mengikuti prosesnya karena prosesnya sama sehingga setelah semua prosesnya, rekan-rekan saya diberi pinjaman oleh saya

.(`’•.¸(` ‘•. ¸* ¸.•’´)¸.•’´)..«´ ONE BILLION RISING FUND¨`»(onebillionrisingfund@gmail.com)  
..(¸. •’´(¸.•’´ * `’•.¸)`’•.¸ )..BBM: D8E814FC

Anda juga bisa mendaftar sekarang dan menyelesaikan masalah keuangan Anda
Saya berbagi cerita ini karena saya tahu bahwa begitu banyak orang di luar sana memerlukan bantuan keuangan dan perusahaan akan membantu Anda
Gmail saya adalah

Ratu Efendi Lisa
efendiqueenlisa@gmail.com   

Post a Comment